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ACTUALIDAD

14 de junio de 2020

Una mutación podría hacer que el coronavirus sea más infeccioso

Un estudio llevado adelante por investigadores de Florida estima que el nuevo coronavirus ha mutado de una manera que hace que infecte más fácilmente las células humanas.

Dicen que se necesita más investigación para demostrar si el cambio ha alterado el curso de la pandemia, pero al menos un investigador que no participó en el estudio dice que sí, y los cambios pueden explicar por qué el virus ha causado tantas infecciones en Estados Unidos y América Latina. Es una mutación por la que los científicos han estado preocupados durante semanas.

Los investigadores del Instituto de Investigación Scripps en Florida indicaron que la mutación afecta la proteína espiga, una estructura en el exterior del virus que utiliza para ingresar a las células. Si se confirman los hallazgos, sería la primera vez que alguien demuestra que los cambios observados en el virus tienen importancia para la pandemia.

“Los virus con esta mutación fueron mucho más infecciosos que aquellos sin la mutación en el sistema de cultivo celular que utilizamos”, señaló en un comunicado el virólogo de Scripps Research, Hyeryun Choe, quien ayudó a dirigir el estudio.

Justo esta semana, la Organización Mundial de la Salud informó que las mutaciones observadas hasta ahora en el nuevo coronavirus no afectarían la eficacia de las vacunas en desarrollo. La semana pasada, la OMS dijo que las mutaciones no lo habían hecho más fácil de transmitir, ni que habían hecho que el virus fuera más propenso a causar enfermedades graves.

Una proteína más estable

Choe y sus colegas realizaron una serie de experimentos en laboratorio que muestran que una mutación llamada D614G le da al virus muchas más espigas y los hace más estables. Eso a su vez hace que sea más fácil ingresar a las células. Los investigadores publicarán sus hallazgos en una plataforma de prepublicación llamada BioRxiv. Eso significa que el trabajo no ha sido revisado por otros expertos en el campo.

Pero Choe y sus colegas enviaron su trabajo a William Haseltine, un virólogo, empresario de biotecnología y presidente de Access Health International. Haseltine cree que los hallazgos explican la fácil propagación del coronavirus en el continente.

“Es significativo porque muestra que el virus puede cambiar, cambia para su ventaja y posiblemente para desventaja nuestra”, le comentó Haseltine a CNN. “Ha hecho un buen trabajo hasta el momento para adaptarse a la cultura humana”, agregó. “Se puede ver que en algunos lugares no llega muy lejos y en otros lugares tiene un día de campo”.

Los científicos han estado compartiendo libremente las secuencias del virus que, como todos los virus, muta constantemente. “En algún momento a mediados de enero, hubo un cambio que permitió que el virus se volviera más infeccioso. No significa que sea más letal”, señaló Haseltine. “Hace que sea 10 veces más infeccioso”.

Otros investigadores han sospechado esto. En abril, Bette Korber del Laboratorio Nacional de Los Alamos y sus colegas publicaron sus preocupaciones, también en BioRxiv, llamando a la mutación D614G “de preocupación urgente” porque se había convertido en la cepa más común en Europa y Estados Unidos.

 

Fuente: CNN Español

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